jueves, 4 de noviembre de 2010

Reportaje sobre Software Libre en México

Anualmente se gasta en México un promedio de 73 mil millones de pesos en licencias de software privativo que podría ahorrarse implementando software libre en las instituciones de educación pública, señaló el Ingeniero en Computación y maestro en Matemáticas Aplicadas a las Finanzas, José Alfredo Cobián Campos.

Explicó que de cada computadora a la venta (en tiendas como Liverpool, Sears, Telmex, etc.), cerca del 24% de su precio es un costo oculto que está destinado únicamente a pagar por las licencias del software que trae preinstalado, además de restringir al usuario sobre el dominio de su adquisición y plantearle tiempos de prueba para la adquisición de una licencia de uso completa.

El software libre es una corriente laboral y filosófica creada por un grupo de programadores y expertos en tecnología que lidereados por Richard Stallman (conocido como "El padre del software libre") abogan por que el software que usamos tenga cuatro libertades básicas que se han perdido con el software privtivo:

Libertad 0: la libertad de usar el programa, con cualquier propósito.
Libertad 1: la libertad de estudiar cómo funciona el programa y modificarlo, adaptándolo a tus necesidades.
Libertad 2: la libertad de distribuir copias del programa, con lo cual puedes ayudar a tu prójimo.
Libertad 3: la libertad de mejorar el programa y hacer públicas esas mejoras a los demás, de modo que toda la comunidad se beneficie.
Usuarios de estos sistemas afirman que estos programas son mucho más seguros (no tienen problemas de virus), personalizables, prácticos y fáciles de usar, hecho que el Ingeniero Cobián Campos explica de la siguiente forma: "Gracias a que se tiene acceso al código de programación, se facilita el aprendizaje de su funcionamiento para todos aquellos que estudien o sepan de lenguajes de programación, así mismo, al ser modificable y adaptable, los mismos usuarios pueden sugerir qué les es más fácil y práctico sin tener que esperar años a que una organización lo descubra por si mismo, ellos pueden hacer las modificaciones y compartirlas o sugerirlas a quienes desarrollen el software".

La principal problemática que enfrentan este tipo de aplicaciones es que no se cuenta con un organismo de difusión ni con un sustento económico lo suficiéntemente fuerte como para lanzar una campaña mediática, hecho que las empresas privativas si pueden llevar a cabo, indicó el ingeniero.

El software Privativo restringe la capacidad de los alumnos de aprender a programar y generar proyectos tecnológicos por la naturaleza de las aplicaciones privativas, al respecto, Richard Stallman indicó previamente en una entrevista publicada en la página oficial de la Free Software Foundation (http://www.fsf.org) lo siguiente: "Permítanme que haga una analogía entre los programas informáticos y las recetas de cocina, hay muchos puntos en común entre un programa y una receta, con una lista de etapas que hay que seguir y reglas que determinan en qué momento se ha terminado o como dar marcha atrás, y al final se obtiene un cierto resultado, si a ud. le gusta cocinar sin duda intercambia sus recetas con sus amigos y talvez tenga tendencia a modificarlas, si ha modificado usted la receta si el resultado le gusta y a ustedes también, existe la posibilidad de que usted les pase la nueva versión de la receta; y ahora imagine un mundo en el que no podrían cambiar su receta porque alguien decide que no es posible modificarla, e imagine que si comparte esa receta con sus amigos, le tratrán de pirata y harán todo lo posible por llevarle a la carcel por algunos cuantos años."

En la eduación existen sistemas novedosos como lo es Module Object-Oriented Dynamic Learning Environment (MOODLE), el cual es una nueva interfaz que permite generar cursos en línea, tener un control de trabajos, facil de instalar y utilizar con soporte técnico comunitario (sin costo), de uso intuitivo, flexible y personalizable en el que se pueden elegir actividades por chat, foros, mensajería interna, consultas, encuestas e incluso el manejo de calendarios y labores administrativas informó el ingeniero Cobián Campos.

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